15:18, Σάββατο
21 Μαΐου 2022

Μέντα: Ένα φάρμακο της φύσης!

Του Κωνσταντίνου Κούτσικα*Koutsikas_konst_Foto-660x996
Στην Ελληνική επικράτεια συναντιέται σχεδόν παντού ένα ιδιαίτερα ευεργετικό φυτό: η μέντα. Άραγε, γνωρίζουμε το πόσο ευεργετικό είναι για την υγεία μας;
Η μέντα είναι ποώδες πολυετές φυτό που φτάνει σε ύψος ως 70 πόντους. Αποτελεί ένα ιδιαίτερα δημοφιλές φυτό, τόσο για τις αρωματικές του όσο και για τις γευστικές του ιδιότητες. Τα χρήσιμα μέρη της μέντας είναι τα άνθη και τα φύλλα. Χρησιμοποιείται στο μαγείρεμα, στην φαρμακευτική καθώς και σε πολλά βιομηχανοποιημένα τρόφιμα. Συστατικά της μέντας περιέχονται σε οδοντόπαστες, μαστίχες, σαπούνια, κρέμες, γλυκά και φάρμακα για τον βήχα.
Η χρήση της ξεκίνησε κυρίως από την Ασία και από τις χώρες της λεκάνης της Μεσογείου. Σε πολλούς πολιτισμούς θεωρούνταν ως σημάδι φιλίας και φιλοξενίας. Στην Μ. Ανατολή, ακόμη και τώρα το ρόφημα μέντας σερβίρεται στους καλεσμένους κατά την άφιξη, ενώ στην Αρχαία Ελλάδα τα φύλλα της σκορπίζονταν στο τραπέζι ως ένδειξη θερμού καλωσορίσματος.
Η διατροφική αξία της μέντας είναι ιδιαίτερα σημαντική. Περιέχει βιταμίνες Α και C καθώς και σε μικρότερες ποσότητες βιταμίνη Β2. Η βιταμίνη C είναι ένα ισχυρό αντιοξειδωτικό το οποίο μειώνει τον κίνδυνο για διάφορους τύπους καρκίνου. Ακόμη, και εάν η μέντα καταναλώνεται σε μικρότερες ποσότητες, τα θρεπτικά συστατικά της είναι εξίσου σημαντικά για τον οργανισμό. Πέρα όμως από βιταμίνες, η μέντα περιέχει ανόργανα άλατα όπως μαγγάνιο, σίδηρο, κάλλιο και ασβέστιο.
Η μέντα έχει μια μακρά ιστορία σε σχέση με τις φαρμακευτικές της ιδιότητες, εδώ και χιλιάδες χρόνια. Αποτελεί ένα άριστο φάρμακο κατά της δυσπεψίας και για αυτό τον λόγο ένα ρόφημα μέντας μετά από ένα πλούσιο γεύμα πάντα συστήνεται. Έχει χωνευτικές ιδιότητες, καθώς ελαττώνει τους μυϊκούς σπασμούς και διευκολύνει την πεπτική διαδικασία. Προλαμβάνει το σχηματισμό στομαχικού έλκους και διεγείρει τις χολικές εκκρίσεις.
Το βασικό συστατικό της μέντας, η μενθόλη, βοηθάει σημαντικά σε αναπνευστικά προβλήματα. Μειώνει τα συμπτώματα του ευερέθιστου εντέρου, χαλαρώνοντας τους μύες γύρω και μέσα στο έντερο καθώς επίσης και τα συμπτώματα του κρυολογήματος και της γρίπης.
Εξωτερικά, η μενθόλη της μέντας βρίσκει εφαρμογή σε προϊόντα που προσδίδουν δροσερή αναπνοή όπως μαστίχες, καραμέλες και διαλύματα. Χρησιμοποιείται σε σαπούνια και γαλακτώματα όπου δίνει μια αίσθηση δροσιάς στο σώμα. Είναι αντιβακτηριακό και προστατεύει τους έρπητες του στόματος αλλά και των γεννητικών οργάνων. Αλλά και ιατρικά, φαίνεται η μέντα να έχει κάποιες προστατευτικές ιδιότητες σε ασθενείς με καρκίνο που υποβάλλονται σε ραδιοθεραπείες.
Ακόμη και το άρωμα της μέντας φαίνεται να βοηθά στην μνήμη, για αυτόν τον λόγο μπορεί να φανεί χρήσιμο πριν από κάποιες εξετάσεις.