, Δευτέρα
05 Δεκεμβρίου 2022

Καρκίνος: Το έντομο με τη «δυνατή» όσφρηση που τον ανιχνεύει

Σύμμαχος στη μάχη κατά του καρκίνου αποδεικνύεται ένας άοκνος εργάτης του ζωικού βασιλείου, σύμφωνα με έρευνα Γάλλων επιστημόνων

Το μέλλον στη διάγνωση του καρκίνου βρίσκεται στις κεραίες των μυρμηγκιών; Σύμφωνα με μελέτη γαλλικής διεπιστημονικής ομάδας (Εθνικό Κέντρο Επιστημονικής Έρευνας της Γαλλίας / CNRS, Πανεπιστήμιο της Σορβόννης, Ινστιτούτο Κιουρί και Γαλλικό Εθνικό Ινστιτούτο Υγείας και Ιατρικών Ερευνών), η απάντηση θα μπορούσε να είναι θετική αν και μελλοντικές έρευνες θα μπορέσουν να την επιβεβαιώσουν.

Προς το παρόν, όπως αναφέρει η σχετική επιστημονική δημοσίευση στο iScience, τα 36 μυρμήγκια Formica fusca -ένα είδος του εντόμου με δυνατή όσφρηση- που χρησιμοποίησαν στα πειράματα οι ερευνητές, κατάφεραν να διακρίνουν τα καρκινικά από τα υγιή ανθρώπινα κύτταρα καθώς και διαφορετικές καρκινικές κυτταρικές γραμμές.

Κατά το αρχικό πειραματικό στάδιο, τα μυρμήγκια εκτέθηκαν στην οσμή ανθρώπινων καρκινικών κυττάρων, την οποία οι ερευνητές συσχέτισαν με ένα σακχαρούχο διάλυμα ως ανταμοιβή. Εν συνεχεία, τα ίδια μυρμήγκια εκτέθηκαν σε διάφορες οσμές μεταξύ των οποίων και η αρχική, την οποία κατάφεραν να διακρίνουν. Εφόσον εκπαιδευτούν, εξηγούν οι επιστήμονες, τα μυρμήγκια Formica fusca μπορούν να εντοπίσουν πτητικές οργανικές ενώσεις που εκλύονται από τα καρκινικά κύτταρα.

«Η αποτελεσματικότητα της μεθόδου πρέπει τώρα να αξιολογηθεί και μέσα από κλινικές δοκιμές σε ανθρώπους», ανέφερε το CNRS σε δελτίο τύπου και σχολίασε πως τα πρώτα αυτά ευρήματα υποδεικνύουν ότι τα μυρμήγκια έχουν μεγάλη δυναμική, μπορούν να μαθαίνουν γρήγορα, με χαμηλό κόστος και μεγάλη αποτελεσματικότητα και, ενδεχομένως, να αποτελέσουν σημαντικό εργαλείο και για την ανίχνευση ναρκωτικών, εκρηκτικών, χαλασμένων τροφίμων καθώς και άλλων ασθενειών όπως η ελονοσία, διάφορες λοιμώξεις και ο διαβήτης.

Μυρμήγκια ή σκυλιά;

Δεν είναι πρώτη φορά που η επιστημονική κοινότητα αναζητά «συμμάχους» στο ζωικό βασίλειο. Όπως ανέφεραν οι επιστήμονες, τα σκυλιά έχουν προηγουμένως αξιοποιηθεί για την ανίχνευση καρκινικών κυττάρων, η εκπαίδευσή τους όμως, απαιτεί μήνες ή και χρόνο.

Εν αντιθέσει, η εκτροφή εντόμων είναι εφικτή υπό ελεγχόμενες συνθήκες και οικονομική, ενώ τα έντομα έχουν πολύ καλά ανεπτυγμένο οσφρητικό σύστημα και μπορούν να εκπαιδευτούν κατά εκατοντάδες με πολύ λίγες δοκιμές, κατέληξαν.